Producir cobre en Chile es más caro que el precio actual de la libra de metal

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Un lapidario informe de Cochilco titulado “Competitividad de la Minería Chilena del Cobre” señala que las mineras cupríferas que operan en Chile, durante 2014, produjeron cobre a un costo promedio de US$2,23 por libra, valor que está a US$ 17 centavos menor al cierre de este miércoles. Con este alto valor de producción, El Salvador, El Soldado o Mantos Blancos simplemente está operando a pérdidas. Aún así, por ahora se ve lejano algún cierre o suspensión de faenas. En todo caso el informe de Cochilco explica que “crecimiento de la oferta de cobre en el periodo 2015-2017 potencian la tendencia a la baja del precio en el corto plazo.”

A comienzos de este año, analistas privados y el Gobierno proyectaron un precio del cobre más bajo que el del año pasado y lo fijaron cerca de US$3 por libra, pero el escenario actual es que el metal rojo sigue a la baja.

El martes, Codelco reconoció que El Salvador le genera pérdidas. Su actual de producción es de US$2,46 por libra que si se compara con el precio de este miércoles que fue de US$2,4 está más alto. Minas como Mantos Blancos (Anglo American), está con un valor de producción de US$2,79 y El Soldado en US$2,42 por libra.

Pero la producción chilena no compite con Zambia, Canadá o Australia, cuyos costos producción son más bajo, pero sí Chile sigue siendo competitivo en comparación con Perú, México, China o Rusia.

“El cash-cost de Chile se mantiene en una posición intermedia ocupando el sexto lugar en 2014 con 1,5 dólares por libra. Cabe destacar que en 2014 el país escaló del octavo al sexto lugar en el ranking de la muestra al bajar levemente sus costos (-2%), y dado un incremento en China (2%) y la RD Congo (6%)” explica el estudio de la Comisión Chilena del Cobre.

El informe de Cochilco también aborda el aspecto labora señalando que “si bien Chile tiene un costo laboral superior al de la mayoría de los países de la muestra, este se compensa por una mayor eficiencia en términos de producción. Así lo demuestra el indicador de la eficiencia laboral productiva, que busca medir la eficiencia laboral en forma más objetiva y es formado por la fracción de horas trabajadas en minería por país dividido por la producción nacional de cobre”, plantea la agencia estatal.

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