“Tranquilein John Wayne” dice presidente de Codelco, si el precio del cobre baja de los US$2,3, fisco deja de recibir aporte

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“Tanquilein John Wayne” con este chilenismo, hoy domingo, el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, trata de calmar la preocupación por el bajo precio del cobre que no logra pasar de los US$2,5 la libra. En una larga entrevista a dos páginas en el cuerpo B de El Mercurio, la máxima autoridad de Codelco responde y analiza la situación actual del metal y de la minería del cobre. En Infogate le presentamos una selección de lo dicho por Pizarrro e incluimos un breve análisis publicado en Perú, donde prevén un mejor escenario para 2016.

Lejos han quedado los días en que la libra de metal rojo estaba en los US$3,6 (abril de 2013 en ese entonces la Cámara de Comercio de Santiago alertaba que 50 centavos de menor precio del cobre Chile deja de recibir US$ 6 mil millones al año). Hoy la realidad con más de un dólar de precio bajo a la baja, las alertas están encendidas hace rato en Codelco.

Nelson Pizarro, experto en reducción de costos sostiene que “La empresa (Codelco) está plenamente consciente de que el 2016 es un año difícil, duro, y nos hemos planteado una meta aún más demandante, que es seguir la caída del pecio con la caída que nosotros podamos imprimirles a los costos. La clave aquí es el margen: el diferencial entre el precio de la libra de cobre y el costo de producirla”.

Nelson Pizarro, presidente ejecutivo de Codelco.
Nelson Pizarro, presidente ejecutivo de Codelco.

El máximo ejecutivo de Codelco llama a la calma también sobre cómo se está trabajando para el próximo año y asegurar los recursos que la cuprífera debe entregar al Fisco: “Hemos iniciado el proceso de preparación del presupuesto del año 2016, y tenemos las primeras visiones y vamos a trabajar con el Ministerio de Hacienda en manejar estos números y desarrollar estrategias que minimicen tanto como sea posible el impacto de la caída del precio. Un centavo menos de precio de cobre son US$36 millones; tenemos que ver cuánto de esos US$ 36 millones podemos compensar o mitigar con la caída de costos. Esa es la pelea. Si el precio cae, estamos obligados a bajar el costo, hasta un punto en que “hasta aquí no más llegamos”, y ahí estamos en otro escenario”.

En esta línea se le pregunta a Pizarro si Codelco puede aguantar malos precios hasta el 2017 o más a lo que responde “creo que sí, en Codelco podemos aguantar hasta US$ 1,4 de costo de caja (costo directo de operación) o de US$2 en costo neto a cátodo (que incorpora depreciaciones, amortizaciones y costos financieros). Pero en esos niveles no entregamos excedentes al fisco”.

El ejecutivo explica el porqué en niveles de bajo de US$2,3 se complica el aporte al fisco señalando que “Se debe entender que ese un punto, una coyuntura, pero la empresa tiene muchos años por delante. Sería una reacción de corto plazo y la minería hay que mirarla a largo plazo”.

Por lo mismo Pizarro asegura que Codelco ha tomado medidas para bajar costos: “Codelco está en economía de guerra total, plena y absoluta. Y dando señales a toda la organización. Por ejemplo, el directorio y el nivel superior se congelaron el sueldo. Esa es una señal importante para el resto de la organización”.

No todo es tan malo
Aunque lo dicho por el presidente de Codelco podría ser “apocalíptico” analista internacionales prevén otro escenario, menos trágico.

Para Bernd Sischka, Global Metals Proposition Manager de Thomson Reuters, estimó que este año el precio del cobre podría bajar hasta US$ 5,975 por tonelada, pero se recuperará en el 2016 subiendo por encima de los US$ 7,000 en el 2017.

“Veremos un punto bajo en el precio del cobre de 5,975 dólares por tonelada en la Bolsa de Metales de Londres (LME). Ese es un punto bajo este año, pero luego vamos a ver una perspectiva más positiva para el 2016 que poco a poco nos debe llevar otra vez por encima de los US$ 7,000 en el 2017” señalaron los expertos en un reporte publicado por el diario de negocios Gestión de Perú.

Tanto a Perú como a Chile el precio del cobre les es relevante para sus presupuestos nacionales y para la Defensa, en ambos países existe un aporte asegurado emanado de esta industria para las FF.AA.

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