Codelco en «economía de guerra»: Desvinculará a altos ejecutivos para bajar costos

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Lejos han quedado los días en que la libra de metal rojo estaba en los US$3,6 (abril de 2013 en ese entonces la Cámara de Comercio de Santiago alertaba que 50 centavos de menor precio del cobre Chile deja de recibir US$ 6 mil millones al año). Hoy la realidad con más de un dólar de precio a la baja, las alertas están encendidas hace rato en Codelco, empresa que continúa endureciendo su política de contención de costos para enfrentar el complejo panorama que ha provocado la caída del precio promedio del cobre durante 2015.

Ayer el metal rojo acumuló una baja de 17,4% en lo que va del año.

Ante este panorama, el presidente ejecutivo de la estatal, Nelson Pizarro, reveló que el plan de recorte de gastos considera desvincular a trabajadores de la plana gerencial, lo que implicará reestructurar la plana mayor de Codelco.

La compañía está en «economía de guerra», según el directivo, con el fin de afrontar el duro escenario que vive la industria. Lo que se suma al anuncio que Pizarro realizó hace un par de semanas, cuando informó que la plana ejecutiva y el directorio congelarán sus sueldos.

«Codelco está entrando en un período muy complejo, donde existe el riesgo de que, si continúa esta coyuntura, no entregue excedentes para el Fisco», advierte el académico de laPUC y experto en el sector, Gustavo Lagos.

«El anuncio es una señal importante que da la empresa al mercado de que las dificultades son muy serias. De hecho, durante la crisis asiática, también desvinculó a parte de la plana ejecutiva», dijo el experto a La Tercera.

Nelson Pizarro, que es experto en reducción de costos, dijo hace unas semanas a El Mercurio, que «La empresa (Codelco) está plenamente consciente de que el 2016 es un año difícil, duro, y nos hemos planteado una meta aún más demandante, que es seguir la caída del precio con la caída que nosotros podamos imprimirles a los costos. La clave aquí es el margen: el diferencial entre el precio de la libra de cobre y el costo de producirla».

El máximo ejecutivo de Codelco hizo un llamado a la calma para asegurar los recursos que la cuprífera debe entregar al Fisco. «Hemos iniciado el proceso de preparación del presupuesto del año 2016, y tenemos las primeras visiones y vamos a trabajar con el Ministerio de Hacienda en manejar estos números y desarrollar estrategias que minimicen tanto como sea posible el impacto de la caída del precio. Un centavo menos de precio de cobre son US$36 millones; tenemos que ver cuánto de esos US$ 36 millones podemos compensar o mitigar con la caída de costos. Esa es la pelea. Si el precio cae, estamos obligados a bajar el costo, hasta un punto en que ‘hasta aquí no más llegamos’, y ahí estamos en otro escenario», dijo a El Mercurio.

En esta línea se le preguntó a Pizarro si Codelco puede aguantar malos precios hasta el 2017 o más, a lo que respondió: «creo que sí, en Codelco podemos aguantar hasta US$ 1,4 de costo de caja (costo directo de operación) o de US$2 en costo neto a cátodo (que incorpora depreciaciones, amortizaciones y costos financieros). Pero en esos niveles no entregamos excedentes al fisco».

El ejecutivo explicó el por qué en niveles de bajo los US$2,3 se complica el aporte al fisco, señalando que «se debe entender que ese un punto, una coyuntura, pero la empresa tiene muchos años por delante. Sería una reacción de corto plazo y la minería hay que mirarla a largo plazo».

«Codelco está en economía de guerra total, plena y absoluta. Y dando señales a toda la organización. Por ejemplo, el directorio y el nivel superior se congelaron el sueldo. Esa es una señal importante para el resto de la organización», agregó.

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