La policía antidisturbios libanesa lanzó gases lacrimógenos contra manifestantes que intentaban atravesar una barrera para llegar al edificio del parlamento en Beirut el sábado durante una protesta por la forma en que el gobierno manejó la devastadora explosión de esta semana en la ciudad, reporta Reuters y las principales agencias internacionales.

Cerca de 7.000 personas se reunieron en la Plaza de los Mártires en el centro de la ciudad, algunas arrojando piedras. La policía lanzó gases lacrimógenos cuando algunos manifestantes intentaron atravesar la barrera que bloquea una calle que conduce al parlamento, dijo un periodista de Reuters.

Las ambulancias acudieron al lugar. Un adolescente se desmayó tras ser superado por gases lacrimógenos.

Los manifestantes corearon “el pueblo quiere la caída del régimen”, un canto popular durante los levantamientos de la Primavera Árabe de 2011. “Revolución. Revolución.” Llevaban carteles que decían “Váyanse, todos son asesinos”.

Manifestantes se enfrentan con la policía durante una protesta contra el gobierno después de la explosion del martes en el puerto de Beirut, el sábado 8 de agosto de 2020 en Beirut. (AP Foto/Hassan Ammar)

Soldados en vehículos montados con ametralladoras patrullaban el área en medio de los enfrentamientos.

“¿Realmente el ejército está aquí? ¿Estás aquí para dispararnos? Únase a nosotros y podremos luchar juntos contra el gobierno ”, gritó una mujer.

La explosión del martes, la más grande en la historia de Beirut, mató a 158 personas e hirió a 6.000, dijo el Ministerio de Salud. Aún se informó que veintiún personas desaparecieron por la explosión que destruyó una gran parte de la ciudad.

El gobierno se ha comprometido a exigir responsabilidades a los responsables. Pero pocos libaneses están convencidos. Algunos colocaron sogas en marcos de madera como advertencia a los líderes libaneses.

“Renuncie o cuelgue”, decía un cartel.

La policía antidisturbios disparó decenas de botes de gas lacrimógeno contra los manifestantes que prendieron fuego y arrojaron piedras.

Algunos residentes, que luchan por limpiar las casas destrozadas, se quejan de que el gobierno que consideran corrupto (había habido meses de protestas contra su manejo de una profunda crisis económica antes del desastre de esta semana) los ha decepcionado nuevamente.

“No confiamos en nuestro gobierno”, dijo la estudiante universitaria Celine Dibo mientras limpiaba la sangre de las paredes de su destrozado edificio de apartamentos. “Ojalá las Naciones Unidas se hicieran cargo del Líbano”.

Varias personas dijeron que no les sorprendía que el presidente francés, Emmanuel Macron, hubiera visitado esta semana, mientras que los líderes libaneses no lo habían hecho.

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