Durante este miércoles 21 de octubre se realizó en Punta Arenas la ceremonia de conmemoración de los 500 años del Estrecho de Magallanes, hito de la historia universal acaecido en 1520 por la expedición al mando de Fernando de Magallanes.

La ceremonia se realizó en el Muelle Prat, siendo encabezada por el Presidente Sebastián Piñera y el Comandante en Jefe de la Tercera Zona Naval, contraalmirante Ronald Baasch. Asistieron también los ministros de Relaciones Exteriores, Andrés Allamand, de Defensa, Mario Desbordes, junto a los embajadores de España y Portugal, e invitados especiales, todos ellos cumpliendo los estrictos protocolos sanitarios establecidos en el actual contexto de pandemia.

En la ocasión estuvieron ubicados en el muelle los buques escuela “Esmeralda” y “Juan Sebastián De Elcano”, unidades chilena y española respectivamente que dieron un marco simbólico a la ceremonia, en conmemoración a la expedición europea que llegó a lo que actualmente es nuestro territorio.

Tras la entonación de los himnos patrios de Chile y España, el Mandatario realizó una semblanza histórica del acontecimiento y la importancia de este hito de la humanidad, destacando los principios y valores de aquellos hombres que cruzaron el Estrecho de Magallanes ya hace cinco siglos.

Así, señaló que “Magallanes, Elcano y su tripulación no sólo nos legaron un testimonio de coraje, de valor, de visión, de audacia, sino que también nos legaron un mundo nuevo porque lograron hacer, con esa navegación, una verdadera globalización de nuestro mundo y lograron unir y hacer encuentros entre culturas que estaban muy distantes y muy separadas”.

“Cada generación tiene una misión a cumplir. La misión de aquellos que fueron los grandes descubridores, los grandes navegantes, la conocemos; lo importante es inspirarnos en los mismos valores que permitieron a esos hombres cumplir sus hazañas para que nosotros podamos también cumplir nuestra misión”, concluyó el Presidente.

Posteriormente el contraalmirante Baasch realizó entrega oficial de la toponimia histórica de los 500 años, en donde se renombraron algunos puntos geográficos del Estrecho de Magallanes con el nombre de algunos miembros de la expedición de la “Armada de las Molucas”, como es el caso de Fray Pedro de Valderrama, sacerdote que realizó la primera misa en lo que actualmente es territorio chileno; Francisco Albo, navegante de la expedición y quién generó el primer derrotero del Estrecho; Andrés de San Martín navegante y cosmógrafo; así como el destacar el punto donde Roldán de Alderete observó la salida occidental hacia el Pacífico.

La ceremonia culminó con el disparo de 21 salvas de honor, efectuadas por el Buque Escuela “Esmeralda”,  dando cierre así a las conmemoraciones correspondientes a los 500 años del Estrecho de Magallanes, siendo de esta manera un acto que recuerda uno de los pasajes más importantes de la humanidad, en donde un puñado de hombres venciendo dificultades extremas pudo corroborar que el mar es un continuo que une a las civilizaciones.

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