El frío y la falta de agua abruman los hospitales de Texas más que el COVID-19

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(Reuters) – La doctora de Texas Natasha Kathuria ha ejercido la medicina en 11 países, ha trabajado durante la tormenta “Snowmageddon” de 2014 que paralizó a Atlanta y sobrevivió a la pandemia de COVID-19 del año pasado.

Pero Kathuria y algunos otros médicos en Texas dicen que nunca han visto una semana más angustiosa que esta.

El clima frío sin precedentes ha cortado el suministro de agua y energía de la red a los hospitales en una amplia franja de Texas. Los servicios de luz y agua se reanudaron, pero muchos hogares y algunos hospitales aún no tenían ninguno el viernes. La mitad de la población del estado estaba bajo una orden de “hervir” para garantizar que el agua sea segura.

“Estamos abrumados, mucho más de lo que hemos estado con COVID”, dijo Kathuria, quien trabaja en varias salas de emergencia del área de Austin. “Esta falla del sistema nos ha sacudido por completo en nuestras salas de emergencias y en nuestros propios hogares”.

Muchos empleados del hospital han permanecido en las instalaciones médicas toda la semana, sabiendo que no había calefacción ni agua en casa. Al menos los hospitales tienen generadores de electricidad básica. A algunos les transportaron agua para llenar tanques o alquilaron cisternas de agua. Otros tenían agua corriente pero no potable.

Los médicos de Austin, Houston y el área de Dallas dijeron que la falta de agua era su mayor problema. Las máquinas de diálisis no funcionan sin agua, el equipo quirúrgico no se puede esterilizar y las manos no se pueden lavar.

El Dr. Neil Gandhi, médico de la sala de emergencias y director médico regional de los departamentos de emergencias de los siete hospitales de Houston Methodist en el área, dijo que esas instalaciones estaban al 90% de su capacidad operativa el viernes por la tarde. A principios de semana, dos solo pudieron recibir pacientes de emergencia, agregó Gandhi.

“Además de la pandemia de COVID, este ha sido un evento de doble trauma tanto para nuestros pacientes como para nuestros proveedores”, dijo Gandhi.

Las ambulancias tuvieron dificultades para llegar a las personas en las carreteras que no estaban despejadas porque las ciudades de Texas tienen pocas quitanieves y no tienen suficiente sal a la mano. Los médicos en lugares de atención de emergencia independientes que llaman habitualmente al número de emergencia 911 para que las ambulancias transfieran a los pacientes a los hospitales tuvieron que esperar más de nueve horas para que llegaran, si es que estaban disponibles.

Gandhi dijo que en Houston esta semana hubo momentos en que vecindarios enteros simplemente no tenían ningún servicio médico de emergencia.

Los hospitales instalaron baños portátiles. En el interior, los inodoros de los pacientes se descargaban arrojando un balde de agua. Los pacientes de diálisis menos críticos retrasaron el tratamiento, mientras que otros limitaron su tiempo en las máquinas.

Los hospitales rurales de Texas no solo estaban tratando de tratar a pacientes en condiciones difíciles, sino que también estaban sirviendo como “centros de calentamiento” de facto para los sanos, dijo John Henderson, presidente de la Organización de Hospitales Rurales y Comunitarios de Texas.

Incluso con un pronóstico de clima más cálido para la próxima semana, todavía podría haber un mar de tuberías de agua rotas y otros daños.

“Nos preocupaba que cuando saliera el sol y subiera la temperatura”, dijo Kathuria, “no sea necesariamente el final a la vista”.

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