Reporte de The Guardian: ¿Covid vino de un laboratorio de Wuhan? Lo que sabemos hasta ahora

Y China, como dejó en claro el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, no proporcionó toda la información que muchos esperaban, incluidos datos epidemiológicos completos sobre unos 174 casos tempranos.

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El presidente Joe Biden ordenó a las agencias de inteligencia estadounidenses que realicen una revisión de 90 días de lo que se sabe sobre los orígenes del Covid-19 y si podría haber escapado de un laboratorio en Wuhan. Entonces, ¿qué significa esto para la teoría de las fugas de laboratorio? reseña el prestigioso diario británico The Guardian.

¿Ha surgido nueva evidencia?

A pesar del anuncio de Biden y varias historias en los medios estadounidenses que afirman que el apoyo a la teoría de fugas de laboratorio de Wuhan está creciendo, la respuesta es que sorprendentemente poco ha cambiado en términos de evidencia de buena calidad, al menos en el dominio público.

El nuevo reclamo más sorprendente en los últimos días, antes del anuncio de Biden, fue en el Wall Street Journal, que informó que a las agencias de inteligencia de EE. UU. Se les dijo que tres miembros del personal anónimo del Instituto de Virología de Wuhan (WIV) estaban lo suficientemente enfermos como para ir al hospital en noviembre. 2019 con síntomas que podrían haber sido coronavirus.

¿Qué tan confiable es la evidencia?

La inteligencia relacionada con los tres miembros del personal de la WIV ha sido descrita como evidencia no corroborada de una fuente extranjera, es decir, no fue obtenida, o hasta ahora verificada, por una agencia de inteligencia estadounidense, e inicialmente fue analizada bajo la administración Trump.

“Fue muy preciso”, dijo una fuente al WSJ, pero agregó la advertencia crucial: “Lo que no te dijo fue exactamente por qué se enfermaron”.

Según el New York Times, no se produjeron uno sino dos documentos de inteligencia sobre los trabajadores enfermos, uno centrado en los tres individuos, el segundo sobre lo que se sabía sobre los orígenes del coronavirus. Sin embargo, existen varios problemas con la forma de interpretar esta información.

Las preguntas incluyen si los síntomas observados fueron de coronavirus o gripe (o algo más) y si la enfermedad, si fue coronavirus, estaba relacionada con el trabajo en su laboratorio, o simplemente sugiere que Covid-19 estaba circulando en la población general en Wuhan. unas semanas antes de lo supuesto.

Los comentarios de Biden, al lanzar la revisión, son reveladores, sobre todo cuando dijo que la comunidad de inteligencia de EEUU. No cree que haya suficiente información para comprender completamente la probabilidad de diferentes escenarios para explicar el origen del virus que causa Covid-19.

Biden también reveló que dos de las 18 agencias de inteligencia estadounidenses se inclinan hacia la teoría de que saltó de una especie animal a los humanos y “una se inclina más hacia” la teoría del laboratorio, lo que sugiere una sorprendente falta de claridad.

Mientras tanto, fuera de los círculos de inteligencia de EE. UU., El amplio consenso entre los expertos científicos sigue siendo que la explicación más probable es que Covid-19 saltó a los humanos desde un huésped animal en un evento natural.

Entonces, ¿dónde estamos con la teoría del huésped animal? Se ha hablado mucho del hecho de que hasta ahora no se ha identificado ningún huésped animal intermedio, entre humanos y murciélagos, lo que se ha citado en algunos lugares como apoyo de alguna manera a la teoría de las fugas de laboratorio.

La realidad es que la identificación de huéspedes animales en brotes anteriores de coronavirus ha sido un proceso largo e incierto. Si bien se sabe que los dromedarios eran un reservorio importante para los Mers, incluso ahora no se comprende bien el papel de los animales en la transmisión del virus.

Lo mismo sucedió con el brote de Sars. Si bien se sospechaba que los gatos de algalia eran huéspedes intermediarios, tomó años confirmarlo. En ninguno de los casos hubo indicios de una fuga de laboratorio. Por eso, el modelo de transmisión a través de un huésped intermedio sigue siendo el predominante bajo consideración.

Otro problema es que gran parte del enfoque de la investigación sobre los orígenes de Covid-19 hasta ahora se ha basado en el campo muy especializado de la interpretación de las secuencias de genes del virus, un área que es menos accesible para los no expertos, incluidos los periodistas.

¿Pero no hubo una misión de la Organización Mundial de la Salud en Wuhan para estudiar los orígenes de Covid-19?
De hecho, lo hubo. Pero los términos de referencia de esa misión, acordados con China , eran estudiar los posibles orígenes animales del coronavirus, hecho que era bien conocido por Estados Unidos y otros países.

No incluía disposiciones para una auditoría del laboratorio de WIV o para investigar la llamada investigación de “ganancia de función” en el laboratorio sobre virus, que es poco probable que los chinos hayan aceptado. Durante esa misión a Wuhan, los investigadores pasaron solo tres horas en el laboratorio.

Sin embargo, en los comentarios públicos , los miembros del equipo se mostraron escépticos sobre la teoría de las fugas de laboratorio después de su visita, sobre la base de lo que se les permitió ver, aunque eso no descarta que se haya ocultado otro material.

Y China, como dejó en claro el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, no proporcionó toda la información que muchos esperaban, incluidos datos epidemiológicos completos sobre unos 174 casos tempranos.

¿Por qué ha vuelto ahora la teoría de las fugas de laboratorio?


Eso es complicado. La abierta hostilidad de la administración Trump hacia China y la forma en que impulsó las denuncias de filtraciones de laboratorio, incluido un expediente poco fiable que estaba circulando el año pasado, la convirtió en una fuente bastante contaminada.

El advenimiento de una administración de Biden, que es menos hostil a China, combinado con las limitaciones en la investigación de la OMS, creó un entorno en el que algunos se han sentido capaces de hacer preguntas sobre los orígenes de Covid-19 sin parecer que compran las conspiraciones de la era Trump.

Sin embargo, al igual que el ataque de Bengasi en 2012, la teoría de la fuga del laboratorio de Wuhan sigue siendo una causa célebre para los EE. UU. Justo en medio de lo que es esencialmente una guerra fría entre EE. UU. Y China.

En particular, se ha visto como un palo para vencer el manejo de la administración de Biden, sobre todo después de la decisión de cerrar un grupo del Departamento de Estado que había estado investigando la teoría de las fugas de laboratorio.

Ese esfuerzo, informado por primera vez por CNN, fue lanzado silenciosamente por el entonces secretario de Estado, Mike Pompeo, el otoño pasado y, según los informes, rápidamente se vio envuelto en la preocupación de que fuera parte de un esfuerzo politizado por parte de la administración Trump para culpar a China y seleccionar los hechos. para probar una teoría.

De hecho, una fuente citada por CNN fue muy crítica con el trabajo que se está realizando. “Básicamente lo llevaron a cabo en secreto, eliminando a los expertos técnicos del departamento de estado y a la comunidad de inteligencia, y luego tratando de informar a ciertos altos funcionarios de la interagencia sobre sus ‘conclusiones tentativas’ incluso antes de informar a los líderes del departamento para los que trabajaban. se estaba llevando a cabo una investigación “.

Eso suena familiar …

De hecho lo hace. Muchos aspectos de la historia de las filtraciones en el laboratorio de Wuhan tienen ecos de la búsqueda de armas de destrucción masiva en el período previo a la guerra de Irak en 2003, que incluyó esfuerzos para realizar análisis de inteligencia de “tubo de escape” para ajustarse a la teoría operativa.

Entonces, como ahora, los expertos (entonces inspectores de armas también bajo la égida de un organismo de la ONU) fueron enviados a un entorno altamente obstructivo en medio de un debate altamente politizado. Las filtraciones de inteligencia dudosa, algunas de ellas proporcionadas por terceros países, como las infames afirmaciones de Curveball, se informaron sin suficiente escepticismo y se dejaron de lado las advertencias de los expertos.

Entonces, ¿la teoría de las fugas de laboratorio se ha vuelto más creíble o no?

La conclusión es que todavía es imposible saberlo con certeza, como ha dicho Biden.

Los accidentes de laboratorio ocurren todo el tiempo, lo que significa que sin más evidencia, una fuga de laboratorio sigue siendo una posibilidad. La experiencia de Sars y Mers sugiere que los coronavirus brotan naturalmente y que comprender sus orígenes es difícil.

La obstrucción china de la investigación sobre los orígenes de Covid-19, combinada con su propia promoción de teorías de conspiración sobre un origen extranjero de la enfermedad, hace que parezca que tiene algo siniestro que ocultar.

Como demostró la experiencia de los inspectores de armas de Irak, la obstrucción puede malinterpretarse profundamente como una sugerencia de un motivo: es decir, Saddam Hussein no estaba ocultando las armas de destrucción masiva sino que se había desarmado sustancialmente.

Y donde estamos hoy, como lo expresó inteligentemente Adam Taylor en el Washington Post el jueves, no está ni cerca de una resolución.

“Aunque el parloteo resurgente puede sugerir nuevas pistas o pruebas, lo contrario es cierto. Es la ausencia persistente de cualquier evidencia convincente a favor o en contra de la teoría lo que ha provocado pedidos de más investigación “.

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