Escuela Naval “Arturo Prat”: 203 años de historia

El 04 de agosto de 1818 el Director Supremo, General Bernardo O’Higgins, dio nacimiento a la Escuela Naval, centro formador de los oficiales de la Armada de Chile.

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El 04 de agosto de 1818 el Director Supremo, General Bernardo O’Higgins, dio nacimiento a la Escuela Naval, centro formador de los oficiales de la Armada de Chile, vislumbrando la proyección a través del mar de nuestra Patria, lo cual al poco tiempo será un factor clave en el proceso de independencia y consolidación de nuestra República.

La Escuela Naval “Arturo Prat” evoca en su nombre al más grande héroe de nuestra historia patria, quien el 21 de mayo de 1879 entregó su vida sin arrear el pabellón, liderando la tripulación de la gloriosa “Esmeralda” en aquella epopeya inmortal, siendo un referente y guía para todos los oficiales que juramos servir a nuestro pabellón hasta rendir la vida si fuese necesario.

Desde sus orígenes en la Escuela Naval se han formado a Oficiales en distintas disciplinas, proyectando el poder naval y la soberanía en los rincones apartados de nuestro territorio nacional, siendo un punto de desarrollo de diferentes ciencias y avances, las cuales se han visto empleadas y acrecentadas a medida que el desarrollo y progreso del conocimiento se ha empleado en el mar.

En Magallanes las acciones y legados de oficiales de la Armada de Chile han marcado distintos momentos de inflexión en su historia, como es el caso de Francisco Vidal precursor de la hidrografía nacional; Oscar Viel quien como gobernador de Magallanes organizó su poblamiento y el ordenamiento territorial; Francisco Nieto quién fuese director fundador de la Sexta Compañía de Bomberos de Punta Arenas; Boris Kopaitic, quién fue el primer comandante de la Radio Estación Naval “Soberanía”, actual Base Naval Antártica “Arturo Prat”, en el

Territorio Chileno Antártico; y Donald McIntayer, quien organizó y realizó la fundación de Puerto Luisa, actual Puerto Williams la ciudad más austral del mundo, siendo algunos ejemplo de aquellos marinos forjados en sus aulas que han contribuido en momentos claves de la historia.

Hoy asumiendo la responsabilidad del mando y liderando las dotaciones y reparticiones de la Tercera Zona Naval, los 179 oficiales que asumimos esta importante responsabilidad continuamos trabajando por la Patria, asumiendo desafíos y comprendiendo que Chile es un país eminentemente marítimo, y que su progreso es a través del mar, salvaguardando la vida humana en el mar, resguardar la seguridad territorial y acción del Estado, colaborando en la política exterior, asumiendo tareas en el ámbito de defensa, y como ha sido en diferentes momentos aportando en situaciones de emergencia y protección civil, como lo fue en el “Terremoto Blanco” en 1995, así como el actual contexto de emergencia sanitaria producto de la pandemia de Covid-19.

Es en nuestra alma mater donde se forjan los valores y principios que orientan a quienes se formaron en sus aulas, 203 años de historia, tradición y valor que hoy con orgullo conmemoramos, siendo nuestra querida y añoranda Escuela Naval.

**Leonardo Chávez Alvear, contraalmirante, Comandante en Jefe de la Tercera Zona Naval.

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