Azerbaiyán espera que la UE sea más equilibrada en sus políticas hacia el sur del Cáucaso

Si bien la UE es vista como un socio valioso para Azerbaiyán y el Cáucaso Meridional, Bakú tiene varias preocupaciones sobre las inconsistencias percibidas. En este artículo de opinión para commonspace.eu, Vasif Huseynov dice que Azerbaiyán da la bienvenida a Bruselas por tener un papel más activo en la región, pero sostiene que debe mantener el equilibrio en sus relaciones con cada uno de los países.

La Unión Europea es uno de los principales actores internacionales del Cáucaso Sur con una extensa agenda bilateral con los países de la región (Armenia, Azerbaiyán y Georgia). Las relaciones entre la UE y los estados regionales tienen un potencial significativo gracias a las nuevas oportunidades creadas por la liberación de los territorios ocupados de Azerbaiyán y las iniciativas para desbloquear los enlaces de transporte regionales. La última visita del presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, a la región (17-19 de julio) y sus reuniones con los líderes de los tres países reafirmaron la voluntad de las partes de promover aún más las relaciones bilaterales. Para Azerbaiyán, la UE es un importante mercado de exportación y un socio importante en la política exterior del país. Azerbaiyán, por tanto, acoge con satisfacción la política de la UE de comprometerse más activamente con los países del Cáucaso Meridional. Bakú, sin embargo, expresa una serie de preocupaciones con respecto a las políticas de la UE hacia la región en general, y hacia Azerbaiyán en particular.

Sobre todo, Bakú espera que la Unión Europea defienda de manera constante los mismos principios que la Unión prioriza en su compromiso con otros estados postsoviéticos (por ejemplo, los Estados bálticos, Moldavia y Ucrania) en su enfoque hacia el sur del Cáucaso. En este sentido, Bakú destaca la importancia del reconocimiento de la integridad territorial de los países de la región, la inviolabilidad de las fronteras internacionalmente reconocidas y la condena de cualquier intento de poner esas fronteras en cuestión. Si bien la UE ha demostrado una fuerte oposición a la ocupación de las regiones separatistas de Georgia, se ha negado a aplicar políticas similares hacia los territorios azerbaiyanos ocupados por Armenia durante 1992-2020.

Sobre la base de este principio, la UE debería desempeñar un papel más activo en el proceso de paz posterior al conflicto entre Bakú y Ereván y debería animar a las partes a firmar un tratado de paz que reconozca la integridad territorial mutuamente reconocida internacionalmente. Con este fin, Azerbaiyán espera el apoyo político de la UE en la demarcación y delimitación de sus fronteras estatales con Armenia. Ereván debe ser persuadido y, si es necesario, presionado por sus socios europeos para iniciar negociaciones sobre la demarcación de las fronteras estatales con Bakú a través de la mediación internacional. La renuencia de algunos Estados europeos, en particular Francia, a reconocer las realidades de la posguerra y los intentos de someter la soberanía de Azerbaiyán sobre la región de Karabaj a negociaciones internacionales no son útiles ni para la paz en el Cáucaso Meridional ni para la imagen de la UE en la región.

Azerbaiyán ha experimentado estándares dobles similares no solo en términos de su conflicto territorial con Armenia sino también en otras áreas. Por ejemplo, en su reciente paquete de ayuda para los países de la Asociación Oriental, que se confirmó durante la gira regional del presidente Michel, la UE asignó sustancialmente menos ayuda para Azerbaiyán (menos de 200 millones de euros) que Georgia (3.900 millones de euros) y Armenia (2.600 millones de euros). La UE no ha proporcionado una explicación convincente de esta discrepancia, que generó dudas sobre la verdadera naturaleza y los objetivos del paquete de inversión.

En las áreas abordadas por el paquete de ayuda, la UE se ha centrado legítimamente en proyectos de conectividad en la región, que no solo proporcionarían mejores condiciones para la conectividad entre Europa y Asia, sino que también contribuirían de manera importante al desarrollo económico a nivel local. Se han asignado inversiones sustanciales para la construcción de carreteras, puentes y otros proyectos de transporte en Armenia y Georgia. Sin embargo, Azerbaiyán se mantuvo en gran parte fuera de este paquete por razones desconocidas. De hecho, habiendo desempeñado durante mucho tiempo un papel de liderazgo en la promoción e implementación de los proyectos de transporte regional (carreteras, ferrocarriles, puertos, etc.) que ahora constituyen partes del Corredor Medio Europa-Asia, Azerbaiyán debería haber recibido, al menos una cantidad igual de apoyo financiero para sus proyectos en curso, incluido el proyecto del corredor Zangezur.

Teniendo en cuenta que el corredor de Zangezur, cuando se realice, reducirá significativamente la longitud del corredor medio, la renuencia de la UE a apoyar su construcción no sirve a los intereses de los países afectados en el sur del Cáucaso y Europa. Vale la pena mencionar que hace una década, cuando Azerbaiyán se embarcó en la construcción del ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars, la UE abogó por la construcción del enlace ferroviario a través de Armenia. En 2014, un estudio financiado por la UE por International Alert examinó la reconstrucción del ferrocarril Kars-Nakhichevan-Meghri-Bakú, básicamente el corredor Zangezur, y lo encontró no solo ventajoso para las economías de Armenia y Azerbaiyán, sino también para el comercio entre Europa y Asia.

Azerbaiyán encuentra realmente decepcionante que el proceso de desminado en los territorios recientemente liberados, que es uno de los elementos más desafiantes y costosos de las obras de reconstrucción de la posguerra, tampoco haya sido abordado adecuadamente por el paquete de ayuda de la UE. Aunque el desminado de los territorios liberados es extremadamente necesario para la rehabilitación de la región y el rápido regreso de más de 700.000 personas a sus países de origen, la UE no lo ha incluido entre las prioridades del programa de asistencia.

La UE tampoco presta la atención necesaria a los problemas medioambientales en el Cáucaso Meridional, que contradice las políticas más amplias de la Unión para abordar el cambio climático. A este respecto, es lamentable que Bruselas aún no haya reaccionado a la contaminación de los ríos azerbaiyanos por parte de las empresas que operan en los territorios armenios. Por ejemplo, informes recientes sobre la contaminación del río Okchuchay transfronterizo (Armenia-Azerbaiyán) en su sección de Armenia con desechos industriales causaron grandes preocupaciones ambientales en Azerbaiyán. La revelación de que una de las mayores empresas que operan en la región y que contaminó el río Okchuchay hasta 2019 era Alemana provocó ira y frustración en Azerbaiyán. Lamentablemente, ni la UE ni las principales instituciones no gubernamentales de Europa han reaccionado todavía a los llamamientos de los Azerbaiyanos, a pesar de que la protección del medio ambiente encabeza la agenda de la UE en casa. La UE, en su paquete de inversiones para Armenia, tampoco ha abordado las preocupaciones sobre la planta de energía nuclear de Metsamor en Armenia, que plantea riesgos considerables para las personas y el medio ambiente de la región.

Azerbaiyán cree que la UE debería desempeñar un papel más activo en la región del sur del Cáucaso, debería comprometerse más estrechamente con los países de la región y ayudar a la resolución de disputas interestatales locales, incluidas las relativas a la protección del medio ambiente en la región. Sin embargo, es igualmente importante para la UE mantener el equilibrio en sus relaciones con los países de la región, condicionar cualquier ayuda financiera a los estados locales al respeto de la integridad territorial de sus vecinos y alentar a las partes a aprovechar la oportunidad de paz que ofrece la resolución del conflicto de Karabaj.

Este artículo de opinión fue preparado para commonspace.eu por el Dr. Vasif Huseynov, asesor principal del Centro de Análisis de Relaciones Internacionales (Centro AIR) y profesor adjunto de la Universidad Khazar en Bakú, Azerbaiyán.

Crédito foto: El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, y el presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev, ofrecen una conferencia de prensa conjunta en Bakú, el 18 de julio de 2021; Consejo europeo.

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