Museo del Salitre expondrá en Humberstone impresionante maqueta a escala de la planta de Lixivoación de Santa Laura

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En los ajustes finales trabajan los equipos técnicos de la Corporación Museo del Salitre, (CMS) para abrir al público un nuevo espacio dentro del Centro de Interpretación, en la Pulpería de Humberstone. Se trata de una impresionante maqueta a escala, de la Planta de Lixiviación de Santa Laura, la cual muestra todos los detalles, tal como fue en su momento de esplender, la cual se complementa con figuras humanas, de modo que el espectador pueda entender claramente el proceso de producción del yodo.

Este magnífico proyecto, tardó casi dos años en estar terminado (principalmente por la pandemia), pero ahora se encuentra en la etapa de ubicación en el lugar donde se exhibirá al público, siendo montado en una plataforma especial protegida mediante acrílico.

Esta maqueta fue confeccionada por los arquitectos Elsa Bruna y Mauricio Carreño ambos egresados de la UNAP, siendo la tercera realizada por esta dupla de profesionales. La primera es la que muestra el emplazamiento de la Escuela Santa María y su entorno, al momento de la masacre obrera. La segunda corresponde al Puente Lagarto, que fue el primer puente ferroviario  salitrero de estructura en madera que se hizo en la pampa.

Y la tercera maqueta es la de la Planta de Lixiviación de Santa Laura, pronta a inaugurarse. El trabajo fue arduo, porque su elaboración implicó reconstruir los planos originales, de modo de contar con la máxima rigurosidad a la hora de construir cada uno de los elementos que la componen.

La obra complementada  mide 3 metros de largo, por 1 de ancho y 80 cms.  de alto. Además, contempla el uso de figuras humanas, con gran cantidad de detalles, cuya ubicación en las distintas partes de la planta, permiten seguir el proceso productivo paso a paso.

En cuando a las especificaciones técnicas de la obra, ésta se realizó con madera balsa, que se caracteriza por ser más liviana y moldeable; además de tener la condición de mejor absorción de los pigmentos. En tanto, las figuras humanas, que reproducen los roles de faenas de la planta, corresponden  a diseños de plásticos, adaptados para cada una de las funciones.

CASA DE YODO

Uno de los proyectos que fue terminado durante los primeros meses de la pandemia por Covid 19, fue la casa de yodo de Santa Laura, ubicada a un costado de la Planta de Lixiviación.

Principalmente lo que se hizo fue restaurar todo el techo de la Casa de Yodo, tal como era originalmente cuya particularidad es ser curvo e integrado por listones de madera de pino oregon, dejan un espacio entre una y otra, de manera de permitir una adecuada temperatura.  Esto era fundamental durante la época de funcionamiento, puesto que el proceso del yodo elevaba la temperatura, por lo que una adecuada ventilación generaba condiciones adecuadas para el trabajador salitrero. Otra característica del techo curvo, es que permite sortear el viento.

La Casa de Yodo de Santa Laura, es el lugar donde se producía este elemento, siendo Chile hasta hoy, uno de los principales productores de yodo a nivel mundial.

El visitante puede en tender cómo funcionaba el proceso, en el que se usaban bateas de maderas que se llenaban con las soluciones químicas e iban precipitando por decantación este material.

HOSPITAL DE HUMBERSTONE

El Hospital de la Salitrera Humberstone, que atendía a todo el Cantón de Nebraska fue restaurado en cada una de sus diferentes secciones y pintado acorde a los colores pasteles que lucía en su etapa de funcionamiento. Ahora se trabaja en la museografía para quedar en condiciones de abrir sus puertas al público.

La museografía, orientada a la interpretación, contará con esculturas que reproducirán los diferentes roles (similar a lo que hay en la Pulpería), lo que se complementará con materiales auténticos como instrumental y equipos médicos.  Estos fueron donados por el Hospital regional de Iquique, que hizo entrega de una partida que ya estaba en desuso, pero que son de gran utilidad para la comprensión de lo que fue el recinto.

Además, hay instrumental médico y literatura que fue donada por la familia del médico jefe de Humberstone, Dr. Vera.  Otra donación fue realizada por el médico iquiqueño, Dr. Ramsés Aguirre, fallecido hace unos años, quien era amante del patrimonio salitrero y la identidad nortina.

El Hospital de Humberstone es un edificio emblemático que fue construido entre 1896 y 1898, con una posterior ampliación entre 1934 a 1936, destinado a la atención gratuita de las familias pampinas de todo el Cantón de Nebraska. Por el paso de los años y el abandono inicial, la estructura de este hospital, construido en madera y cemento pampino, se encontraba muy dañado.

La intervención de nuestra CMS consistió en la restauración en sus puertas, paredes, ventanas, pisos, techo y lucarnas para recrearlo de modo de ofrecer al visitante, un auténtico viaje al pasado.

PABELLÓN DE SOLTEROS

Otro proyecto de la CMS, consiste en la restauración de dos habitaciones, de un total de 164, que se ubicaban en el sector llamado Pabellón de Solteros, que, como su nombre lo indica, era el lugar donde vivían los trabajadores que aún no habían conformado familias.

El Pabellón de Solteros es un emplazamiento de grandes proporciones compuesto por 164 de viviendas que estaban dispuestas en seis corridas y 3 amplias calles con habitaciones por lado y lado; además de una batería de baños comunes al final de dichas calles. Como se trata de que los visitantes puedan entender el funcionamiento de esta área, se restaurarán dos habitaciones, representando a todo el conjunto. Estas eran bastante amplias, donde alcanzaba una cama, mesa de noche y algún mueble adicional.  Además, contaba con una ventana que permitía la ventilación y luz necesarias.

Esta obra de restauración está en la etapa inicial, que partió con la instalación de faenas. Luego se iniciará el trabajo constructivo, utilizando los mismos materiales que se usaron en el pasado, para el arreglo de paredes, pisos, puertas y ventanas.

OTRAS OBRAS

Durante el 2020-2021 además hay otras obras que se pueden destacar, como la batería de servicios higiénicos  que se ubican en el acceso a la Salitrera Humberstone y que fueron de máxima utilidad durante la pandemia, puesto que, con todas las comodidades, este servicio sanitario de amplio, duplicando lo que ya existía.

Aprovechando la baja de público durante la pandemia, se trabajó intensamente en el Centro de Documentación e Investigación del Salitre, principalmente en lo que se refiere a la clasificación del material como documentos, fotografías, planos, libros de trabajo, entre otros provenientes de las distintas oficinas que operaron en la zona.

Además, se realizó un trabajo a fondo en bodegas y la clasificación de material; y en la instalación de más de cien señaléticas en cada una de las áreas o inmuebles emblemáticos en ambas salitreras.

Otros trabajos realizados corresponden al mejoramiento o instalación de rampas de ingreso para facilitar los circuitos a las personas con dificultades de desplazamiento. Se mejoró el sistema de alcantarillado en Santa Laura. Instalación de riego por goteo en la plaza de Humberstone. Mejoras en el sistema eléctrico, sólo por destacar algunas.

Todo este esfuerzo permite que turistas y visitantes puedan recorrer el Sitio Patrimonio de la Humanidad, accediendo a una mejor comprensión de los que fue la época del salitre y que pueda realizar los circuitos con la máxima seguridad.

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